Plaza de toros de La Malagueta

Obra de Joaquín Rucoba, es monumento desde 1981

La MAlagueta

Plaza de toros de La Malagueta, vista desde Gibralfaro. / Francisco Gutiérrez

Francisco Gutiérrez. Málaga

Siendo la ciudad de Ronda la cuna del toreo, Málaga suspiró durante siglos por tener una gran plaza. La Malagueta es hoy una bella postal desde Gibralfaro, desde el que se divisa un anillo de tejas que abriga el albero entre elevados edificios de la Málaga moderna.

El primer festejo taurino documentado en la ciudad se celebró el 5 de enero de 1492 en lo que se conocía como plaza de las Cuatro Calles -la plaza de la Constitución-, para festejar la conquista de Granada por los Reyes Católicos que había culminado unos días antes.

La Malagueta

La plaza tiene un diámetro de 50 metros. / F. Gutiérrez

La fiesta nacional se ha celebrado en Málaga en siete emplazamientos distintos, hasta este definitivo de La Malagueta. La Plaza del Carmen, en el barrio del Perchel y junto a la iglesia del Carmen fue inaugurada el 25 de octubre de 1779, era provisional y de madera. En 1817 fue sustituida por otra también de madera más próxima a la desembocadura del Guadalmedina, en la plaza de Pescadería. Otros cosos taurinos se levantaron en la plaza de Puerta Nueva, al final de la calle Compañía, cerca de Puerta Nueva y en el solar que ocuparía el Parador de San Rafael, aunque demolida en 1837 y en la plaza de Álvarez, junto al convento de San Francisco, entre Carretería y La Goleta, inaugurada con festejos los días 14, 15 y 16 de agosto de 1840 y derribada el 16 de junio de 1864. Finalmente, el Circo de la Victoria, construida en 1853 cerca de la calle Cristo de la Epidemia.

El ensanche de La Malagueta dio la oportunidad de construir la gran plaza que la ciudad demandaba. Sobre esos terrenos cercanos al mar se construyeron grandes edificaciones como las fábricas de Electricidad o Fundición, y la misma plaza de toros que tomaría el nombre de su emplazamiento.

La Malagueta

Fue el primer gran edificio de Málaga construido con hierro. / F. G.

La nueva plaza se construyó entre los años 1874 y 1876 según planos y proyecto del arquitecto cántabro Joaquín Rucoba Octavo de Toledo, arquitecto municipal, autor también del Mercado de Atarazanas y del Parque de Málaga. Ayuntamiento y Diputación acordaron contribuir a partes iguales. El costo total con las actuaciones anejas fue de 917.342 pesetas, presentándose la liquidación tras la cual la Diputación la abonaría y se haría con la propiedad del inmueble.

La plaza se inauguró el 11 de junio de 1876, lidiándose toros de la ganadería de Murube que fueron estoqueados por Manuel Domínguez, Antonio Carmona ‘El Gordito’ y Rafael Molina ‘Lagartijo’. La Malagueta fue declarada Monumento Histórico Artístico en 1981.

Puerta principal

La Malagueta

La plaza cuenta con 16 puertas de entrada. / F. G.

Como características más notorias, presenta una traza poligonal de 18 lados y 16 puertas de entrada sobre dos plantas de pórticos, arquerías y planta baja. A su exterior muestra un aspecto muy clasicista. Entre los elementos clásicos, destacan sobre todo las arcadas del piso superior que van volteando por todo su perímetro. El ruedo tiene un diámetro de 50 metros y su capacidad es de 14.000 espectadores.

Un aspecto muy clasicista

La Malagueta

Detalle decorativo. / F. G.

Como características más notorias, presenta una traza poligonal de 18 lados y 16 puertas de entrada sobre dos plantas de pórticos, arquerías y planta baja. Su exterior muestra un aspecto muy clasicista. En su fachada se utilizó el ladrillo fino, junto con el pilastrón ordinario. Toda la estructura interior del edificio está realizada en hierro, siendo el primer gran edificio que en Málaga se construyó con ese material. Entre los elementos clásicos, destacan las arcadas del piso superior que van volteando por todo su perímetro. El interior adopta la tradicional forma circular en altura a través de unas arquerías de medio punto que componen las galerías superiores cubiertas por tejas de barro.

Museo taurino

La Malagueta

Museo taurino Antonio Ordóñez. / F. G.

En la plaza de toros se encuentra el museo taurino Antonio Ordóñez, maestro nacido en la ciudad de Ronda en 1932 y continuador de la saga, cuya escultura en bronce recibe al visitante a las puertas del mismo. La exposición permanente se ha instalado en las galerías altas de la plaza, sobre la capilla y los chiqueros, presentando su contenido museístico una colección de trajes de luces pertenecientes a distintas figuras taurinas, además de cabezas de toros, carteles, fotografías y otros enseres que hacen de sus dos salas y expositores una justificada visita.

Visitantes ilustres

El ruedo de La Malagueta se extiende por un diámetro de 50 metros, donde desarrollan su arte las primeras figuras de la tauromaquia, especialmente en el ciclo de corridas programado con motivo de la Feria de agosto. Estas han tenido algunos ilustres visitantes, como el escritor norteamericano Ernest Hemingway, muy amigo de Antonio Ordóñez, que estuvo en La Malagueta en agosto de 1959. El cómico Buster Keaton la había visitado en agosto de 1930.

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